吉祥航空加入星空联盟优连伙伴

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最大航空联盟再战上海滩 吉祥尝鲜星空联盟“优连伙伴”
发布时间: 2016-11-09

 2016年10月11日 21世纪经济报 肖夏

星空联盟终于回到了上海。

10月10日,上海吉祥航空股份有限公司(603885.SH)在上海与星空联盟(Star Alliance)签署战略合作协议,宣布吉祥航空将在明年正式成为星空联盟“优连伙伴(Connecting Partner)”。

明年年中开始,吉祥航空将开始为星盟常旅客提供包括休息室使用、快速安检、优先值机登机候补等一系列服务权益,并将与星盟的多家成员协商进一步的服务合作。

在全球三大航空公司联盟中,星空联盟是成立最早、规模最大的一家,旗下有美联航、汉莎航空、国航等28家正式成员。不过在2010年上航退出后,星盟在上海这一枢纽重地失去了不小的市场份额。

尽管国航靠成立分公司已在上海站稳脚跟,但星空联盟COO Jeffrey Goh仍然用“再度回归上海”的表述来形容与吉祥合作的意义——根据吉祥航空董事长王均金介绍,吉祥目前在上海占有10%的市场份额,这意味着星空联盟联手吉祥后将大幅提升在上海的存在感。

这家成立十年的民营航空公司也借此接入星盟的全球网络,进一步提升其品牌服务和航线网络的价值。吉祥航空内部人士10月9日向21世纪经济报道记者介绍,吉祥将对行李、常旅客、IT等一系列系统进行对接,并将在明年换季时考虑航线衔接的事宜,“争取在明年5月完成。”

然而值得注意的是,和正式入盟不同,此次吉祥是以“优连伙伴”的身份与星盟成员展开合作。21世纪经济报道记者了解,吉祥未来提供给星盟旅客的服务权益将有不少限制,包括里程积累兑换等权益尚待进一步谈判。

“优连伙伴”是星空联盟去年底提出的一种新的联盟合作模式,允许航空公司在不正式加入前提下接入星盟的航线网络,星盟反过来借此补齐在一些市场的短板。作为全球首家“优连伙伴”,吉祥与星盟的合作进展,将很大程度影响着新联盟合作模式的探索。

吉祥航空接入星盟网络

早在今年3月,吉祥航空董事长王均金就对外释放信号,表示吉祥正考虑在今年底之前加入一个全球性的航空联盟。时隔大半年,吉祥给出的答案是星空联盟。

这一结果并不令人意外,从双方各自需求来看,吉祥加入星盟是双方最合适的选择。星空联盟目前在大陆有国航和深圳航空两家正式成员,分别在北京和深圳占据主导地位,然而因2009年与东航合并上海航空退出后,星盟在上海始终缺少一家基地航空公司。

按照亚太航空中心的分析数据,星空联盟在浦东和虹桥的运力都是11%左右,与天合联盟在两场45%的运力有很大差距。依靠东上航合并,天合联盟在上海早早地坐稳了第一的位置。

星盟依靠吉祥航空将有望弥补上航出走后的很大一部分损失。在上海的基地航空公司当中,吉祥在上海市场的运力已经仅次于东航和上航,其目前机队共有56架(旗下九元航空除外),与上航2009年被并入东航时66架的规模已经相当接近。

如果算上吉祥在上海的全部运力,星空联盟明年开始在上海的运力将增加到四分之一以上。虽然还不足以抗衡天合联盟,但相比在上海存在感微弱的寰宇一家,星盟已经拉开了很大的差距。

而从吉祥航空本身来看,这家成立了十年的民营航空公司也面临了新的发展形势。由于上海两大机场的时刻空间越发紧张,吉祥近年运力逐渐开始向周边溢出,今年其在南京设立第二基地便是明证。在10日的发布会上,王均金也表示,吉祥未来将坚持立足长三角,优化在长三角的航线网络。

这对其运营提出了更高的要求。从吉祥的航线网络来看,其航线主要是上海及周边出发的国内航线,且有相当一部分是前往内陆三四线城市,而星盟在上海的更多是国际航线以及一线城市间航线,双方的合作将形成一定的互补。

根据星盟方面提供的数据,28家星盟成员中,有17家成员直飞上海两场,每周航班量为1600多班,而吉祥每周航班量为1700多个,已经有足够的中转运力。

星盟争抢航空界新势力

按照计划,吉祥将在明年二季度完成筹备工作,预计最快明年5月完成,此后将正式开始向星盟的高端旅客提供服务。届时星空联盟金卡的乘客将可以在搭乘吉祥的联程航班时享受休息室服务、优先值机/登机/等候、额外行李等常旅客权益。

“比如全日空有东京飞上海的航班,从上海到成都吉祥有航班,全日空的乘客如果购买了吉祥执飞的联程机票后,在后段的联程航班上也可以按照星盟的标准享受常客服务。”上述吉祥内部人士举例。

然而和外界所想不同的是,作为星空联盟的“优连伙伴”,吉祥的身份并不算是正式成员,其提供的联盟服务权益更多是单向性的,与联盟正式成员之间权益平等互认的情况仍然有很大差异。

综合星盟和吉祥的表述,除了在搭乘星盟和吉祥的联程航班时,星盟金卡旅客能够得到“优连伙伴”比照星盟标准提供的上述一系列服务权益,但其在搭乘吉祥单独执飞的航班时将无法享受权益,吉祥的常旅客反过来在星盟航班上也并无权益,此外里程积累互换等联盟权益尚需吉祥与星盟各家成员“一对一”单独谈判。

在大中华地区,星空联盟目前有中国国航、深圳航空和长荣航空三家成员,而吉祥与国航和国航旗下的深航都有代码共享合作,预计吉祥更进一步的联盟合作将更容易从这两家找到突破口。此外吉祥还表示正与美联航等其他星盟成员单独进行商谈。

事实上,吉祥执行的正是“优连伙伴”未来的服务权益标准。21世纪经济报道记者了解到,吉祥已经取代了南非Mango航空,成为星空联盟全球的首家“优连伙伴”,其明年开始执行的服务将对后续的其他“优连伙伴”产生指导作用。

那么成为“优连伙伴”后,吉祥航空未来会不会直接加入星空联盟?前述吉祥航空人士表示目前尚未走到那一步,只能说不排除这一可能性,“因为以后系统已经对接了,要正式加入也是顺理成章的。”